Jangan percaya “ekstremis”: Bitcoin tidak dapat dipisahkan dari cryptocurrency

Jika Anda pernah berani menguangkan dunia cryptocurrency, kemungkinan besar Anda akan menerima teguran yang menarik. Ada kemungkinan bahwa Anda telah diberitahu untuk “menikmati hidup miskin” karena Anda “tidak akan pernah berhasil”; Kritik Anda mungkin telah diberhentikan hanya sebagai “fud” (ketakutan, ketidakpastian, keraguan); Dan Anda mungkin telah diberitahu bahwa Anda benar-benar tidak lebih dari “koin asin”.

Tapi rasa kontra-kritik lain yang lebih kompleks menemukan jalannya ke kotak masuk saya dengan keteraturan yang meningkat akhir-akhir ini. Biasanya dimulai dengan sesuatu yang dirancang untuk menenangkan – semacam kesepakatan bahwa crypto tidak etis, penipuan, atau beberapa versi skema Ponzi. Tapi kemudian dia dengan cepat mengubah arah, memperjelas bahwa semua ini tidak berlaku untuk bitcoin.

Bitcoin, seperti yang dikatakan Bitcoiners kepada saya, bukanlah cryptocurrency. Dan Anda mengerti, cryptocurrency itu buruk, dan Bitcoin itu baik. sangat sangat baik.

“Bitcoin adalah penyelamat bagi banyak orang di seluruh dunia,” seorang pemegang Bitcoin altruistik mengatakan kepada saya baru-baru ini. “Tolong berhenti mengaitkannya dengan cryptocurrency, yang secara moral tercela.”

Saya baru-baru ini menyarankan bahwa salah satu cara untuk mempraktikkan seni “kerendahan hati intelektual” adalah dengan menempatkan posisi “Iron Man” dari lawan Anda – yaitu, alih-alih menemukan kelemahan mereka dan berdebat melawan mereka, Anda menyajikan versi terkuat dari argumen mereka. Jadi saya akan mencoba menerapkan teknik ini di sini, sebelum menjelaskan mengapa saya pikir mereka salah.

Mengapa apa yang disebut “Ekstrimis Bitcoin” – fundamentalis yang berpendapat bahwa Bitcoin adalah satu-satunya cryptocurrency yang memiliki nilai – membuat klaim seperti itu? Mereka menyatakan bahwa cara organik di mana bitcoin muncul tidak dapat direplikasi dan bahwa sementara bitcoin dapat disalin, itu akan selalu memiliki keuntungan penggerak pertama dan karena itu tidak dapat dibatalkan.

Mereka juga menunjukkan bahwa tidak ada pasar untuk bitcoin ketika itu ditemukan, dan dengan demikian jaringan dipertahankan bukan untuk keuntungan tetapi oleh orang-orang yang percaya pada nilai sistem – tidak seperti koin kemudian, beberapa di antaranya dikeluarkan oleh perusahaan besar. perusahaan. Bitcoin tidak berasal sebagai cara untuk menghasilkan uang, tetapi dari subkultur online libertarian yang percaya bahwa teknologi, khususnya kriptografi, adalah kunci untuk mendorong perubahan sosial dan politik.

Para ekstremis juga berpendapat bahwa mekanisme insentif untuk Bitcoin, operasi penambangan “Bukti Kerja” yang intensif daya yang dijauhi oleh pesaing Ethereum minggu lalu, adalah satu-satunya cara untuk memastikan sistem yang benar-benar terdesentralisasi.

Tetapi sementara Anda dapat melihat mengapa bitcoin ingin menjauhkan diri dari kebanyakan penipuan dan kegagalan yang terjadi di cryptoland, argumen mereka tidak bertahan.

Pertama, asal bitcoin tidak menjadi masalah – orang yang membayarnya sekarang memiliki insentif keuangan yang sama dengan mereka yang membayar mata uang digital lainnya. Pencipta Bitcoin Satoshi Nakamoto mungkin bermaksud menggunakannya sebagai uang, tetapi itu tidak membuatnya begitu – itu tidak memenuhi salah satu kriteria yang diperlukan, dan sebaliknya beroperasi dalam struktur hierarkis yang bergantung pada perekrutan anggota baru secara terus-menerus.

Kedua, bitcoin sebenarnya tidak terdesentralisasi – tidak hanya penambang yang dikelompokkan bersama untuk membentuk “kolam penambangan” tetapi kekayaan juga sangat terkonsentrasi. Pada hari Selasa, MicroStrategy mengumumkan bahwa mereka telah membeli 301 Bitcoin lagi, yang berarti bahwa perusahaan ini sendiri sekarang memiliki sekitar 0,7 persen dari seluruh pasokan.

Ketiga, “keuntungan penggerak pertama” tidak selalu bertahan lama. Cryptocurrency lain sudah memiliki banyak fitur yang tidak dimiliki bitcoin, dan telah ada pembicaraan baru tentang “volatilitas,” dengan nilai Ethereum melampaui Bitcoin karena pergeseran pertama ke bentuk penambangan yang kurang intensif karbon.

Akhirnya, bahkan tidak ada kesepakatan tentang apa itu Bitcoin. Untuk sebagian besar, ini adalah mata uang digital yang juga dikenal sebagai “BTC”, dan saat ini diperdagangkan sekitar $19.000. Tapi ada versi lain yang bubar, seperti yang dipromosikan oleh Craig Wright, seorang pria yang mengaku sebagai Satoshi yang mengatakan BTC adalah scam.

Alasan sebenarnya para ekstremis Bitcoin ingin memisahkan Bitcoin dari cryptocurrency lainnya adalah untuk menciptakan ilusi kelangkaan di dunia yang tidak ada. CoinMarketCap sekarang mencantumkan lebih dari 21.000 token kripto yang berbeda, yang oleh para fanatik bitcoin disebut “cheetcoin.” Tentu saja ada – jika ada persediaan yang tidak terbatas, bagaimana bisa ada nilainya? Ini masih merupakan masalah mendasar dari cryptocurrency, dan bitcoin tidak dapat menyelesaikannya.

Ini tidak berarti bahwa tidak ada beberapa proyek crypto dan token yang lebih baik dari yang lain. Tapi sekop, betapapun mengkilapnya, tetaplah sekop. Saya khawatir bitcoin masih merupakan cryptocurrency.

jemima.kelly@ft.com

Leave a Comment