“Setelah 25 tahun menjadi buruk, saya ingin membantu orang lain yang menderita dalam sepak bola”

Dalam waktu sekitar 20 menit dari satu setengah jam yang indah yang dihabiskan bersama Kevin Ellison, wawancara mulai menyimpang dari jalur yang sama sekali berbeda.

M6 tepatnya, pemesanan pusat Ellison mengakui bahwa satu dekade lalu, pada pagi yang dingin dalam perjalanannya ke pelatihan di Morecambe, dia mempertimbangkan untuk memutar mobilnya pada kecepatan 90 mph.

“Saya benar-benar berjuang, saya jatuh di dalam. Saya sendirian di dalam mobil, dan saya memiliki pikiran yang tidak terkendali ini. Saya berkata pada diri sendiri, jika saya melakukan itu pasti dunia akan menjadi tempat yang lebih baik,” katanya kepada saya.

Hingga tahun lalu, pria berusia 43 tahun – saat itu di Newport County – adalah pemain sepak bola profesional tertua yang aktif di Football League. Sebagian besar penggemar mungkin mengenalnya sebagai si botak “anu yang mengerikan” yang biasa mengubah pertahanan di liga pertama dan kedua, atau selebrasinya melawan Derek Adams setelah mencetak gol melawan pelatih Morecambe yang membekukannya dua tahun lalu.

Tetapi ada begitu banyak kisahnya, paling tidak pertempuran selama satu dekade dengan setan kesehatan mental yang mengubahnya menjadi misi yang menginspirasi untuk membantu orang lain dalam situasinya. “Itu adalah bagian dari permainan saya di lapangan di mana saya sangat buruk. Tetapi ketika saya sampai di rumah, saya cepat dengan mantan pasangan saya, anak-anak saya,” katanya. “Mengapa saya bertindak seperti ini? Saya tidak tahu saat itu saya menderita.”

lebih dari sepak bola

Trauma pribadi dan keluarga memainkan peran mereka. Tapi tekanan sepak bola – dari bekerja pada kontrak 12 bulan, bermain dengan cedera, dan kecemasan merayap tentang memperbarui mereka – “memudar” di wajahnya.

“Saya pergi ke beberapa kelas manajemen kemarahan, membayar sendiri untuk itu, dan mendapat DVD. Itu akan baik-baik saja selama beberapa bulan, tapi kemudian saya akan kambuh,” katanya.

“Saya tidak menyadari kemarahan saya adalah bagian dari roda gigi. Saya menderita, mengasingkan diri, tidak ingin menghabiskan waktu dengan orang yang saya cintai. Ketika saya melihatnya sekarang, itu sangat sulit – saya berada di tempat yang buruk. “

Percikan untuk mendapatkan bantuan adalah menonton tweet dari sesama pro Mark Connolly berbicara tentang perjuangannya. Pukul akord. Ellison menangis ketika dia membacanya sebelum mengulurkan tangan.

“Penanda [Connolly] Dia seperti: ‘Bagaimana kamu bisa seperti ini?’ Semua orang benci bermain melawan Anda! Saya sekarang menyadari itu adalah topeng, dan saya menghilangkan ketakutan saya, perasaan saya, depresi saya.”

Ellison ditawari pengobatan tetapi menempuh rute lain. Dia sekarang adalah penganjur yoga yang bersemangat tetapi yang lebih penting, dia ingin membuat orang berbicara.

Ketika unggahan emosionalnya dipublikasikan di media sosial, dia mengatakan reaksi sepakbola “tidak bisa dipercaya”. Mantan rekan satu tim dan pendukung mengulurkan tangan, beberapa untuk menawarkan dukungan dan beberapa untuk mencari. Bahkan keluarganya pun terkejut.

Dia juga sangat percaya pada kebutuhan untuk mengubah sepakbola. “Ada banyak ketidakamanan dalam sepak bola. Ini bukan lingkungan yang baik,” katanya.

lebih dari sepak bola

“Semua orang mengejar baju orang lain dan itu bisa membuat segalanya menjadi racun. Saya pikir sepak bola adalah lingkungan yang sedikit mengintimidasi.

“Jangan salah paham, saya mungkin telah berperan dalam hal ini dalam 25 tahun saya menjadi seorang profesional. Saya telah mengevaluasi diri saya sejak keluar dari sisi lain, dan berbicara tentang kesehatan mental saya. Saya lebih mengerti tentang tindakan saya. sekarang – hanya hal-hal verbal di ruang ganti – tetapi itu masih merupakan bentuk intimidasi.

“Lingkungan yang ingin saya ciptakan jika saya pergi ke pelatihan adalah lingkungan yang bahagia di mana orang ingin menikmati sepak bola mereka.”

Permainan, di belakang, mencoba berbuat lebih banyak untuk mengatasi masalahnya. Asosiasi Pesepakbola Profesional – Asosiasi Pemain – membentuk Dewan Pemain baru yang dipilih Ellison tahun lalu. Mereka mendorong pemain untuk berbicara lebih banyak, sehingga mereka tidak sampai ke titik di mana Ellison berada.

“Itu ada di hampir setiap ruang ganti. Saya pernah melihat anak laki-laki jatuh sakit di lapangan. Dulu saya pikir mereka makan sesuatu yang cerdik tapi khawatir,” katanya. “Saya mencoba berbicara sekarang untuk mencoba membantu orang. Itu bukan sesuatu yang saya rencanakan tetapi jika saya dapat membantu satu orang, itu akan sangat berharga.”

Sekarang dengan perbedaan menjadi salah satu pemain tertua dalam permainan, dia adalah salah satu dari 40 tahun di piramida sepak bola.

Dia memiliki pilihan untuk tetap berada di liga dengan Newport, yang menawarinya peran pelatih tetapi memilih untuk pindah ke liga dengan klub Liga Utama Utara yang ambisius, Warrington Rylands. “Saya masih membakar perut saya. Saya tidak ingin bergerak, saya ingin pergi ke suatu tempat di mana saya bisa bermain dan menyelesaikan sesuatu. Saya berusia 43 tahun tetapi masih belajar setiap hari,” katanya.

“Itu adalah bagian dari alasan mengapa saya menolak kontrak di Newport. Mereka mungkin mengira saya tidak bisa melakukannya selama 90 menit, tetapi saya tahu saya dapat memengaruhi permainan dengan cara tertentu. Ketika itu terjadi, saya tahu sudah waktunya untuk mengemasnya. ke atas.”

Dia tertawa ketika dia mengaku mencari Kazuyoshi Miura, 55, yang masih kuat di divisi empat Jepang setelah memulai karirnya pada tahun 1982.

Dia membuat lencana kepelatihan sebagai persiapan untuk langkah berikutnya tetapi, setelah keluar dari liga, menyeimbangkan sepak bola dengan pekerjaan paruh waktu sebagai sopir pengiriman dan pembangun, dia mengatakan dia tidak terburu-buru untuk melepaskan “keributan” bermain.
“Untuk sementara saya tidak bisa memberi penghargaan pada diri sendiri atas apa yang telah saya capai dalam karir saya. Saya tidak berada di posisi yang tepat. Tapi hanya dalam beberapa tahun terakhir di mana saya berpikir ‘Anda telah melakukan segalanya dengan baik untuk saya’. dirimu sendiri’.”

Leave a Comment